Grâce à l’accession du Koweït au statut de marché émergent pour le fournisseur d’indices MSCI, la région Moyen-Orient et Afrique du Nord (MENA) prend toute sa mesure sur la carte mondiale des investissements, selon Bassel Khatoun et Salah Shamma, de Franklin Templeton Emerging Markets Equity. Ils évaluent les potentiels flux d’actifs que ce changement pourrait entraîner, et donnent leur avis sur les opportunités qu’ils voient au Koweït et plus largement dans la région MENA.

Le Koweït est sur le point d’entrer dans une nouvelle ère d’investissement. L’entrée du Koweït dans l’indice MSCI Emerging Markets (EM) cette semaine, place le pays dans le viseur des gros investisseurs internationaux et des quelques 1 800 milliards de dollars environ qui suivent cet indice populaire.1 Cette promotion est subordonnée à l’introduction avant le mois de novembre d’un certain nombre de nouveaux mécanismes réglementaires affectant les investisseurs institutionnels internationaux.

La hausse sensible de la liquidité qui va généralement de pair avec la promotion d’un pays au rang de marché émergent signifie également que les investisseurs au Koweït pourraient profiter de nouvelles opportunités sur un marché boursier devenu plus institutionnalisé et plus liquide.

La promotion du Koweït par MSCI reflète l’important travail mené depuis deux ans par son autorité de régulation des marchés financiers, la Capital Markets Authority, pour faciliter l’accès des investisseurs internationaux à son marché boursier et le rendre plus attractif. Au cours de cette période, elle a apporté des améliorations notables aux services de compensation, de tenue de compte/conservation et de règlement/livraison des titres, elle a augmenté le plafond de participation étrangère dans les sociétés, et a simplifié le processus d’ouverture de compte de trading pour les investisseurs.

Selon MSCI, jusqu’à 18 titres koweïtiens seront éligibles à l’indice MSCI EM, majoritairement de banques (env. 70 %).2 Toutefois, la mise en œuvre effective n’interviendra pas avant mai 2020. Bien que le Koweït ait déjà été reconnu comme marché émergent par les fournisseurs d’indices rivaux FTSE Russel (FTSE ME) et S&P Dow Jones, l’inclusion du pays dans l’indice des marchés émergents de MSCI (MSCI EM) est historique, probablement le plus gros évènement jamais arrivé pour la liquidité du Koweït.

Pour commencer, la part du Koweït dans le MSCI EM pourrait s’élever à environ 55 points de base, soit 0,55 %.3 Sur la base de ce chiffre, nous estimons que le total des flux d’investissement pourrait être de l’ordre de 10 milliards de dollars (2,5 milliards de dollars de flux passifs, et 7,5 milliards de flux actifs potentiels).4 Au cours des 12 derniers mois le Koweït a reçu pour plus de 1,9 milliards de dollars de flux étrangers, principalement du fait de son inclusion dans l’indice FTSE EM Index, qui s’est déroulée en deux phases, en septembre et en décembre 2018.5

L’histoire financière du Koweït repose toujours sur des fondamentaux attractifs

Même sans considérer son accession au MSCI EM, les fondamentaux du Koweït sont tels que le pays mérite qu’on s’y intéresse en tant que destination d’investissement. Avec des réserves substantielles, une faible dette et un secteur bancaire stable, le Koweït se démarque des autres marchés émergents. Lorsque l’on ajoute à cela un coût de revient du baril de pétrole à seulement 49 dollars en 2019 (de loin le plus bas dans la région), et une notation de crédit « AA » par Moody’s, on peut considérer que le Koweït est une destination pour un investissement défensif à faible bêta.6

L’attrait croissant du Koweït est aussi dû à un autre facteur : sa diversification se fait de plus en plus dynamique. Le Koweït poursuit ses progrès significatifs sur le front des réformes fiscales et structurelles, et le pays est engagé dans le développement d’un secteur privé dynamique et animé. À notre avis, bien qu’il reste du chemin à parcourir, les résultats de l’initiative du Koweït pour réduire le rôle du secteur public dans l’économie sont encourageants.

Le pays s’émancipe de sa dépendance au pétrole en développant ses infrastructures, en investissant dans le capital humain et en encourageant l’implication du secteur privé. Dans son plan « Vision 2035 », le gouvernement a élaboré un projet visant à garantir un avenir plus durable. À ce jour, 60 milliards de dollars ont été investis dans le cadre de ce plan, avec la perspective de 100 milliards supplémentaires à venir, ce qui fournirait des ressources abondantes pour favoriser la croissance. A titre d’exemple, le projet Northern Gulf Gateway du Koweït devrait générer à lui seul environ 220 milliards de dollars de PIB supplémentaire.

Selon nous, il convient également de mettre en avant un argument solide concernant la valorisation des actions koweïtiennes. Malgré une prime de 15 % par rapport à ses pairs des marchés émergents, les valorisations restent raisonnables. Il faut garder à l’esprit le fait que grâce à la hausse de la liquidité qui devrait aller de pair avec l’inclusion du Koweït au MSCI EM, les valorisations disposent d’un vrai potentiel pour aller encore plus haut. Les récentes promotions des Émirats arabes unis, du Qatar, du Pakistan et de l’Arabie saoudite au rang de marchés émergents ont fait considérablement augmenter les valorisations au cours de l’année précédant leur inclusion.

De plus, nous pensons que les perspectives des résultats des sociétés koweïtiennes cotées justifient une prime de valorisation. En moyenne, les actions du Koweït connaissent une croissance du bénéfice par action de 13,5 % et un taux de dividende de 4,8 %, ce qui est attractif dans un contexte de marché émergent.7 D’un point de vue sectoriel, nous sommes particulièrement optimistes à l’égard du secteur bancaire koweïtien, qui affiche une rentabilité croissante, avec des provisions en chute et une amélioration de la qualité des actifs.

Nous estimons qu’avec l’intégration du Koweït, la zone Moyen-Orient et Afrique du Nord8 (MENA) représentera environ 5,2 % de l’indice MSCI EM, permettant à la région de prendre toute sa mesure sur la carte mondiale des investissements.9 Nous nous attendons aussi à ce que davantage de gérants actifs s’intéressent à l’indice MSCI EM avec un prisme MENA, avec un possible effet de contagion positif sur les marchés financiers de la région.

Selon nous, la promotion accordée par MSCI au Koweït est une juste récompense pour l’ensemble des mesures mises en œuvre pour améliorer ses marchés financiers. Bien que dans le passé, le rythme et l’étendue du changement aient été plus lents au Koweït que chez ses voisins, comme les Émirats arabes unis et l’Arabie saoudite, ses fondamentaux encourageants devraient davantage attirer l’intérêt des investisseurs sur les marchés émergents.

Franklin Templeton

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